(MIKRO) EVOLUSI YANG TERJADI SAAT INI

(MIKRO) EVOLUSI YANG TERJADI SAAT INI

Pada akhirnya, evolusi bisa diteliti di laboratorium, meski hanya pada tingkat mikro saja, semisal mutasi yang sering terjadi pada bakteria yang sering kebal terhadap sejumlah antibiotik, atau pada sejumlah tanaman dan serangga yang kemudian kebal atas pestisida. Inilah alasan mengapa dokter selalu meminta pasien untuk menghabiskan antibiotik yang tertulis di resep, sebab apabila obat tersebut hanya dikonsumsi beberapa hari saja (ketika sebagian besar-meski tidak semua-bakteri berhasil dibunuh dan pasien mulai merasa lebih baik), sejumlah bakteria akan tertinggal di organ yang sakit. Selain itu, karena beberapa mutasi mungkin saja terjadi antara bakteri-bakteri tersebut, dan sebagian bakteri lain (‘secara kebetulan’) akan kebal terhadap antibiotik dan mulai menggandakan diri sehingga pasien membutuhkan pengobatan baru dengan antibiotik yang berbeda. Mereka yang tidak meyakini skenario mutasi-evolusi biasanya tidak mau menjalani pengobatan hingga selesai dan harus menanggung akibatnya.

Dua contoh lain dari zaman ini bisa dengan mudah disebutkan. Salah satunya adalah virus HIV yang juga bermutasi pada diri penderita AIDS. Virus ini kebal terhadap pengobatan apa pun kecuali melalui resep campuran obat-obatan, sebab peluang terjadinya mutasi yang menghasilkan kekebalan pada semua obat-obatan sangatlah kecil. Contoh lain adalah cepatnya pertambahan populasi gajah-gajah tak bergading karena tidak adanya perburuan terhadap gajah macam tersebut, sementara gajah bergading banyak diburu dan dibunuh. Contoh ini sangat tepat untuk menjelaskan bagaimana kondisi lingkungan tertentu (dalam hal ini, karena ulah manusia) memicu seleksi khusus (tak alamiah) terhadap spesies ‘abnormal’ atas spesies yang sebelumnya dominan. Tentu saja, seleksi buatan bukahlah hal baru karena sejak dahulu telah dilakukan oleh para petani dan peternak ketika membudidayakan spesies-spesies tertentu (misalnya, kubis, brokoli, kecambah, dan sebagainya).

Ada banyak bukti lain yang mendukung evolusi, misalnya perluasan geografis spesies yang tak mungkin saya uraikan di sini karena keterbatasan ruang.

Leave a Reply

Close Menu