AL JAHIZ

AL JAHIZ

Abu Uthman Amr Ibn Bahr Al Qinanih Al Fuqaymih Al Basrih, demikian nama lengkap Al Jahiz, lahir di Basra, Irak, pada tahun 776 M. Namanya berarti “mata bundar seperti ikan”. Al Jahiz adalah seorang ahli zoologi (ilmu tentang hewan). Beliau merupakan ilmuwan Muslim pertama yang mencetuskan teori evolusi, jauh sebelum Charles Darwin terkenal dengan The Origin of Species-nya.

Al Jahiz gemar menghabiskan waktu di Masjid Besar Basra. Di sana beliau belajar dari para ulama dan penyair-penyair terkenal, seperti Al- Asma’i, Abu Zayd, dan Abu Ubuyda. Kemampuan bahasanya pun meningkat pesat sehingga mendukungnya belajar lebih banyak. Al Jahiz kemudian berkelana ke berbagai daerah, seperti Damaskus, Beirut, Samara, dan Baghdad. Beliau hidup dari menulis dan diperkirakan telah menulis 200 karya meski kini hanya tersisa 30 saja.

Karya Al Jahiz yang paling berpengaruh adalah Kitab Al Hayawan (Kitab Hewan-hewan). Kitab itu ibarat sebuah ensiklopedia, memuat sekitar 350 spesies hewan yang terbagi dalam tujuh volume, serta dilengkapi dengan gambar-gambar dan penjelasan yang detail. Kitab ini merupakan buku pertama yang mengungkap berbagai aspek biologi dan zoologi hewan, seperti klasifikasi binatang, rantai makanan, seleksi alam, dan evolusi. Al Jahiz setidaknya sudah menulis dengan jelas bagaimana hewan yang lebih besar bisa menakuti hewan yang lebih kecil ukurannya. Kitab ini bahkan mendeskripsikan mimikri, cara komunikasi, serta tingkat kecerdasan serangga, dan hewan lainnya. Al Jahiz menjelaskan dengan detail perilaku semut dalam bekerja sama, bagaimana mereka menyimpan gandum di sarang dan menjaga agar tak busuk saat hujan. Kitab Al-Hayawan menjadi acuan bagi para pakar hewan dan pemikir evolusi di Eropa.

Menjelang akhir hidupnya, Al Jahiz menderita kelumpuhan total pada satu sisi tubuhnya (hemiplegia). Beliau memutuskan pensiun dan kembali ke tempat kelahirannya, Basra. Pada bulan Desember 868 M saat usianya 93 tahun, ia meninggal dunia, diduga karena cedera akibat tertindih rak bukunya.

Leave a Reply

Close Menu